zondag 3 juli 2016

De Caribische kust van Colombia: Cartagena, Barranquilla en Santa Marta

Wie de noordkust van Colombia bezoekt, komt waarschijnlijk in Cartagena, Barranquilla en/of Santa Marta.

Cartagena en Santa Marta trekken de meeste toeristen: Cartagena vanwege het koloniaal stadscentrum, Santa Marta vanwege het nabijgelegen natuurpark Tayrona en La Ciudad Perdida. Barranquilla is meer een industriële stad, en met meer dan 1,2 miljoen inwoners de grootste kuststad van Colombia.


Colombianen zijn allemaal zeer vrolijk, maar van de Costeños zeggen de Colombianen zelf dat ze het meest opgewekte volk zijn. Ze zijn ook nog iets relaxter in tijdsopvatting. 

Qua uiterlijk zijn Costeños verschillend t.o.v. andere delen van Colombia: veel mensen hebben hier zwarte roots. 

Mr. Black a.k.a. El Presidente de la Champeta

Ik vind Mister Black, bekend van het lied El Serrucho, een goed voorbeeld van de typische Costeño look. Champeta en Vallenato zijn de twee meest populaire muziekstijlen in Caribische regio van Colombia.   

Voor een buitenlander zijn de Costeños soms wat moeilijker te verstaan, ze spreken o.a. de ‘s’ niet altijd uit.


Cartagena

De mooiste stad van Colombia. Het kleurig historisch stadscentrum wordt omringd door een indrukwekkende 4 km lange omwalling waar vroeger nog veel meer kanonnen moeten gestaan hebben, om de stad te beschermen tegen piraten en andere vijanden die uit waren op het goud dat vanuit Cartagena naar Spanje werd verscheept. 

Vroeger kwam de zee tot tegen de omwalling.

Castillo de San Felipe de Barajas, het grootste fort van Zuid-Amerika, is een geweldig staaltje architectuur met binnenin een complex gangensysteem.


De grote hotels liggen in Bocagrande aan het strand, maar de gezelligste buurt om te verblijven is Getsemaní binnen de oude omwalling. In het weekend troepen uitgaande jongeren daar samen op Plaza de la Trinidad.


Plaza de la Trinidad

Niet ver daarvan ligt Cafe Havana, een klassiek ingerichte nachtclub waar live salsamuziek wordt gespeeld. De meeste andere discotheken liggen rond Torre Del Reloj.


Barranquilla

De geboortestad van Shakira en Sofía Vergara is stoffig, onverzorgd en monotoon, en heeft geen echte bezienswaardigheden. Het beste aan Barranquilla zijn de mensen, die zeer warm en joviaal in omgang zijn, en Carnaval, het belangrijkste feest van het jaar.


Telkens als ik in Barranquilla was, was het heet en vochtig. Gelukkig hebben vrijwel alle taxi’s hier airco, anders zouden ze geen klanten hebben. 

Bij hevige regenval veranderen de straten van Barranquilla in rivieren. Dat kan voor problemen zorgen als je ergens met de taxi moet geraken.

Een bezoekwaardige plek in Barranquilla is Bocas de Ceniza, een landtong tussen de monding van de Magdalena Rivier en de Caribische Zee.


Vanuit Barranquilla is het normaal 2 uur rijden naar Santa Marta, maar ik heb al meegemaakt dat de bewoners van de vissersdorpjes voor Ciénaga de autostrade met palen blokkeren, als protestactie wanneer ze zonder elektriciteit of water vallen en de overheid er niets aan doet.

Santa Marta

Ook gekend als La Perla del Caribe. Geen grote stad, maar wat deze regio interessant maakt zijn de nabije bergen en jungle. In de buurt Parque de Los Novios, het centrum van Santa Marta, kan je ’s avonds gezellig rondstruinen. 

Parque de Los Novios

Het properste strand in de buurt van de stad is El Rodadero, waar je ook ’s nachts kan zwemmen (in Cartagena mag je ’s avonds niet meer zwemmen). De mooiste stranden liggen in het natuurpark Tayrona. Over mijn wandelroute in Tayrona schreef ik eerder al een artikel.

Voor een goed feestje moet je in het weekend naar het hostel La Brisa Loca gaan. Over het dakterras waait regelmatig een heerlijk verfrissend windje.

Dakterras La Brisa Loca

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen